Zepeto难逃昙花一现的命运 但虚拟形象的未来不得不引人深思-非常在线

Zepeto难逃昙花一现的命运 但虚拟形象的未来不得不引人深思

今年12月初,不少人的朋友圈里出现了很多卡通形象图片,这些其实是朋友们利用一款叫「Zepeto」的APP制作的虚拟形象照片。Zepeto从12月1日到5日连续5天占据App Store免费榜第一,可以说是一款少见的爆款应用。

这款APP的玩法被认为和QQ秀、脸萌等产品类似,它会先拍一张用户的照片,然后生成对应的3D形象,用户可以自己再加以调整也就是“捏脸”,在APP里还可以给虚拟形象买衣服、动作,然后拍照或制作表情包。类似的产品出现不是一次两次了,新产品就像是过去那些的迭代版本一样,但值得注意的是为什么这种玩法总能获得关注?Zepeto作为新秀是不是也会像脸萌一样昙花一现,最后难以留存用户?Zepeto的出现又能给我们带来什么启发?

捏脸换装APP走红 社交媒体是其中关键

小谦笔记(xiaoqianshuo)查询得知,Zepeto上线时间比较早,大约在3月左右就已经面世,开发者是Snow公司。今年年初,Snow中国获得了红杉中国和软银的投资,旨在开发AR和视觉技术,同时与专注于计算机视觉的商汤科技保持着合作。这些可以认为是Snow的资金和技术基础的部分来源。

更为重要的是,Snow背后是韩国的互联网巨头Naver。Naver系的拳头产品就是社交软件「Line」(连我),同时围绕Line开发了很多图片美化类应用,如「Line相机」和「B612咔叽」等等,这些应用在东亚范围内都十分流行。Zepeto也不例外,很有可能一开始Naver就是打算让这个产品提升Line的用户活跃度,为社交服务,从这个角度来说,Zepeto就是Line的QQ秀了。

Zepeto在中国市场的走红或许超出了Naver的预期,因此现在也在准备中国版产品「崽崽」的上线。事实上,Zepeto的热度主要是由iOS用户贡献的,但仅仅只是靠苹果用户的传播就已经达到了很强的传播效果。这其中有这一类产品的共同优势,也有Zepeto自身的特色原因。

首先,捏脸+换装系统实际上是一种新型的自我表达。不同于网络游戏中的捏脸,脸萌、Zepeto的捏脸是更贴近于用户本人形象的,捏脸目的不在于塑造完美的角色,而是把自己代入进去,打造表达的基础。服装搭配、动作、场景选择则是创作和表达的途径,从而塑造了一个自身的虚拟镜像。简单说来,Zepeto提供了有新鲜感的自我表达形式,所以能够引爆社交圈。

为什么会说游戏中的捏脸换装并不一样,那是因为在游戏中用户并不是以自己为模本进行捏脸,而是尽量塑造更完美的角色。这个角色可能是用户心目中的孩子或是爱人,亦或者仅仅是个游戏角色,创作欲和代入感有限,不易激起社交传播。

所以第二个原因就要说到Zepeto与前面那些游戏的不同,在APP里创造出来的形象明确对应真人。并且在运营上本身就期望利用社交媒体进行引爆,人物设计也是偏可爱风格,还引导用户让自己的虚拟形象与明星、朋友的角色在某些场景拍照,希望用户通过社交媒体传播的企图十分明显。这或许就是脸萌能火、Zepeto能火,但游戏中的类似玩法却很难破壁的原因。

Zepeto在中国火了之后 如果没有后续可能只会昙花一现

Zepeto的火爆虽然是事实,但人们也会想问,它到底能火多久?脸萌席卷社交网络,曾掀起卡通定制头像的风潮,但今天也早已没落。Zepeto在中国并没有Line的加持,到底能走多远并不好说。

(1)并非纯粹的工具应用 Zepeto也许能比脸萌坚持更久

虽然我们总是拿Zepeto和脸萌放到一起来讨论,但这两个应用是不一样的。脸萌只有捏脸,捏脸通常是一次性的、固定的,除了简单地更换装饰之外,用户画多张脸也没有什么表达的意义。

Zepeto的捏脸只是基础,作为表达的底稿,真正的表现形式是各种创意照片,而创作手法会体现在诸多方面,尤其是可以与好友一起参与加强了趣味性。如果能够做的够复杂,这种表现形式也就类似于「照相模拟器」。换装模式与拍照结合,可以塑造更多的可能性,因此也就有表达的意义,其生命周期会比脸萌这类单纯的工具应用要长。

(2)新鲜感褪去依然是潜在威胁 不排除只是昙花一现的可能

单凭现在的拍照玩法,即使平台提供了丰富的表达形式,用户迟早也会厌倦的。Zepeto要在没有Line的基础上独立作为一个社区存在,有必要提供更多的玩法,实际上也就是发掘更多的内容生产可能性。

例如围绕核心功能,添加一些社交游戏,甚至往模拟人生的方向走也都是可能的。不然,当Zepeto的玩法新鲜劲过去之后,肯定就只能昙花一现。

另一个风险则是其他本土社交应用或社区平台可能跟进,让用户在社交场景直接使用这项功能。Zepeto由于没有强大的社交渠道,服务器、APP设计理念等方面也存在水土不服,很可能就会更快降温。

真人形象走向虚拟化 Zepeto能给我们什么启示?

无论Zepeto能否走得远,我们都能从这次热点中获得一些启发。虚拟形象参与社交促成了群体狂欢,也许会改变将来的网络社交形式。另外,Zepeto知名度的上升和朋友圈中的UGC内容分不开,所以一些产品的营销显然可以利用用户的自我表达欲。

小谦笔记(xiaoqianshuo)在前面提到,本土的社交或社区平台可能跟进这种形式,是因为虚拟形象能够成为社交的重要元素,如果虚拟形象和现有的社交体系融合,或许会让社交空间更为丰富有趣。在通讯软件中,「秀蛋」就是一个用虚拟形象进行视频聊天的产品,不过还处于比较简单的状态。

Zepeto模式如果能够形成社区,或者与社区平台进行合作,可能会形成一个比传统朋友圈和微博更形象的虚拟社交空间。

另外很多游戏都有类似的模块,在捏脸等技术上也相当成熟。但很多都没有想过用视觉识别技术,让主人公更好地代入。如果同样是用于拍照甚至录制视频,亦或者是好友之间的社交娱乐,游戏世界都能比现实更有开发潜力。

例如在去年较为流行的《人类:一败涂地》游戏中,好友一起操作小人儿闯关的趣味性是这款游戏受到欢迎的关键。如果能够像Zepeto一样更明显突出真人的特色,其趣味性肯定会更好。吃鸡或其他游戏同样如此,贴近真人的捏脸同样更有代入感。而且这种真实捏脸的形式因为传播效果好,可能在今后会成为一些3D游戏的标配。

当然,虚拟形象肯定不会只在社交和游戏领域有作用,或许未来还会有更多的地方会用到这一技术,或者是受其影响产生更新颖的产品形式。

总的来说,如果Zepeto后续没有能够留存住用户的运营招数,其生命周期可能不会保持太长。毕竟目前其俘获用户的一大要素就是新鲜感,一旦新鲜感褪去用户就会卸载APP了。不过虚拟形象引发的大量关注,可能会对社交、游戏等领域的未来发展产生一定的影响,如果能让这些产品更美好的话还是很值得期待的。

文 |小谦,小谦笔记(http://xiaoqianbiji.com/)创始人,互联网观察员,数十家科技媒体专栏作者,微信请联系net1996,转载请注明版权

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