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看看苹果和IBM联手推出的企业应用,你就会明白为何他们说这场联姻是2014科技界最大的事

题图所示的应用就是苹果和 IBM 联合开发的企业应用,叫作 Passenger+,是为了让空乘人员可以更好地帮助那些可能由于飞机延误而耽误行程的乘客。他们在飞机上可以通过这个应用看到所有的数据和代理商手中的余票数。对于乘客来说,他们不再那么被动和焦虑;空乘人员则可以做更多有效的调整,而非只是为焦急的乘客再送一杯饮料。移动互联网分析员 Horace Dediu 近日在文章中指出,2014 年的科技新闻榜上,苹果和 IBM 的强强联合是出人意料但至关重要的一笔。两家公司曾在 80 年代同处计算机行业,由于互为竞争对手而产生了一些敌意:在苹果的 1984 广告中曾将 IBM(而非微软)比作老大哥。当时衍生出很多不同的商业模式,后来 IBM 被迫转型到计算机制造业和咨询服务,而苹果转向制作设备和与之配套的软件。

在移动互联网时代,两家公司由于利益趋同而选择在今年联手。引用两段原文中的分析:

“苹果可以利用其专长提供一些帮助,好处是可以得到顺畅的入口和机会。而 IBM 则会利用自身的接口提供模块化数据库入口,从而得到更易用的客户端体验。这个组合既可以增加移动端的使用简便性,也可以提高效率,使用户受益。

近期发布的一些应用体现了这种合作的革命性。这些应用终于看上去像是为用户设计的,而不是为那些准备清点设备的工作人员。我们应该为 IBM 鼓掌,他们有勇气抵抗在企业软件设计中肆虐的功能堆砌;同时也应该为苹果鼓掌,因为那些挤在小隔间里工作的人,终于可以享受更好的服务了。”

福布斯的专栏作者 Wing Kosner 则认为,二者合作的潜力不仅在增加 IBM 卖给客户的软件和应用配套设备 iPad 的销量,同时瞄准了整个企业软件市场。如果这个品牌保持下去,企业用户就会要求他们的供应商也“弄成 IBM 那样”。当然他们真正会说的是,“弄成苹果那样”。尽管 IBM 一直以来也有很好的设计,但真正懂得如何让解决方案对用户更加直观的商家是苹果。

看到已发布的应用后,Wing 认为这是真正的双赢。相较传统企业软件,这些应用最大的不同就是苹果提供的易用模式。但是,IBM 的已有数据系统、安全性以及大数据分析结合起来,才使他们真正变得“有用”。同时,IBM 当然需要一个新的产品线来售卖,苹果也亟需一个新的方式来重振 iPad 的销售额(特别是其在教育领域遇到竞争对手谷歌的Chromebook后)。

上图为另一个应用 Plan Flight,官方网站上称其作用为“把实时数据分析交到飞行员手中,让他们基于事实而非猜测作决策”。具体来说,它包括为飞行员提供一个手持飞机燃料管理优化系统。由于航空公司 30% 到 40% 的运营费用都在飞机燃油上,让最靠近相关变量的人掌握决策权,其中的利润空间相当可观。这种情况下,有四种可能性会影响飞机的燃料负载:降落在备降机场,滑行时间,空中管制情况和根据天气进行的航线或海拔调整。

IBM 真正做的是将直觉型的决策过程辅以统计学基础的支持。Plan Flight 有一个内置机器学习算法(Simon),基于飞行员的决定和五年的累积数据计算出一个置信值。Wing 认为它的目标是帮助飞行员逐渐形成对这些统计数据的直觉型反应。

在这两个例子中,单个任务运行时的应用构架样本都来自苹果,可靠而安全地整合数据的能力完全来自 IBM。更加模块化、自足化和定制化的应用使得软件发展过程带来高效率的产出。企业软件中的规范和要求过程是出了名的繁琐,而且容易出错。如果 IBM 可以使用苹果的模式来简化它,那么这些将会为行业提供全局性的服务。不过这不是件容易的事。

苹果自己则把这些应用当作推动 iPad 销量的工具,在应用开发上苹果的直接参与度尚不清楚。IBM 的银行和金融市场 VP 说,这些应用一定会解决行业或组织的一些痛点,包括分析能力,移动性,提高生产力等,为他们提供强大的基础设施和安全性保障。

然而还有一件事,就是在BYOD(Bring Your Own Device)大潮之后,员工也将容易让他们分心的东西(比如游戏和社交网络)随着设备带到了工作场所。就拿基于 iPad 的这些应用来说,如果空乘更热衷 Candy Crush 升级而不是帮耽误行程的乘客订票,那 Passenger+ 的设计初衷就全毁了。

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