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媒体专访|许式伟的云端创业梦想

什么是“云”?在互联网逆袭传统产业的今天,这个词对你或许并不陌生,但在许式伟瞄上“云”商机的2006年,“云”哪怕在业内都不算是一个普及的概念,而现在,云服务已经成了最有创新潜力的领域之一。

在正式创业之前,许式伟是金山软件公司的首席架构师,正是“云”技术当中蕴含的机会,带他打开通往创业的道路。

最早挖掘“云”商机的人

今天回顾七牛云的创业历程,许式伟依旧把很大一部分因素归功于当时的时机。许式伟开始嗅到“云”的无限可能之时,“云”这个称谓甚至都尚未诞生。“当时对‘云’的理解只是网上的存储服务。2006、2007年,我的判断是,将来图片和音频、视频很快就会爆发式增长,但是国内的硬件存储却远远未能跟上。”许式伟说。

许式伟是个编程顶尖的工程师,但即使是他,也是在工作漫长的积累中才逐渐意识到“云”中的商业机会的,这并不是个容易的过程。除了多年在业内的浸淫和对技术的敏锐嗅觉,在整个开发的过程里,许式伟也没少“吃螃蟹”——不断试错,反复调整方向。他的攻坚方向一度是Office软件的盗版问题,即想要通过提供在线Office服务使软件服务化,从而杜绝盗版,但是由于用户对办公软件的习惯性很强,难以切换服务。在经历过一次失败的探索后,他转而想要“跳出旧的框架”,因此这样的背景下,许式伟向雷军申请成立了金山云存储实验室。

技术人员创业有自己的特点。许式伟说,他最开始甚至并未太介意现在创业者都奉为首要任务的商业模式。许式伟对云的研究始于当时所在公司金山的需求,公司的杀毒软件需要去网上抓取可执行文件、再进行扫描,为用户做病毒预警,这就对存储提出了很高的要求。这也是许式伟最早研究云存储的源头,也正是在这个过程中,许式伟发现云存储当中的机遇,此后,他的每一步进展,也都未离开“云”这个大方向。

与此同时,云存储行业当时还没有巨头,这也是促使他决定创业的原因之一。“我最早是想从搜索引擎开始,但搜索引擎已经有Google、百度。相比之下,存储的云服务领域没有巨头。”

抱着这个念头,从金山离职后,许式伟先跳槽到百度,后跳槽到盛大,辗转不离自己的兴趣点云存储。“百度有存储的相关技术,而盛大则有很好的创新环境”。许式伟说。在“大众创业,万众创新”的创业盛世还没开始之前,盛大为公司员工提供公司内创业扶植,员工可以有自己的空间开发产品、招募人手,从零开始。许式伟坦诚,在盛大的几年对他帮助很大,算是“模拟创业”。

许式伟在盛大的工作,依旧围绕着“云”展开,项目开宗明义,直接命名为“祥云计划”。在盛大,他的工作持续到2011年。在公司创业遇到天花板、而行业正在爆发之时,许式伟才正式决定,等待的时间已经足够,是时候辞职创业了。2011年,许式伟带着一批志同道合的朋友一起创办七牛,那一年,他34岁。

从巨头的夹缝中谋生存

与大众消费不同,面向企业的云存储是一个对不熟悉IT行业的人比较模糊的概念。七牛云与百度、阿里等巨头不同,瞄准的受众并不是个人,而是企业。国内技术创业领域,BAT三巨头对峙,几乎已经构造了行业大的生态圈,如何避开巨头求生存?

许式伟并没有要“迎头而上”的意思,他判断,更可能成功的路线是“差异化竞争”。BAT当时主要的云存储方向针对个人,做个人网盘,许式伟告诉记者,这个产品如果七牛来做难以摆脱BAT的竞争脱颖而出,相较之下,面向企业的云存储是自己最擅长的,也更容易成功。

一家初出茅庐的公司,一个专攻技术的创始人,起步资金也仅仅是一百万,对创业者来说并不是大数目,怎样能顺畅完成起步的艰难时段?之前研发产品的“技术派”专业作风或许刚好帮了他。

“我们早期并没有关心有多少客户,相对来说更关心的反而是用户用得爽不爽,先把产品做成熟。”许式伟说,走完这个过程回头看,他甚至并不觉得从开始的艰难到随后的顺畅发展有很明显的分界点。

许式伟对产品的要求是“必须是完整的产品,而不是零件”。“很多竞争对手所做的存储就像是一个‘零件’,功能只有存和取,但我们除了最基础的存取,还提供了很多面向用户场景的增值服务。”许式伟介绍,在研发的过程中,七牛发现用户会在存储空间里中上传很多图片,而所有的用户都需要缩略图,因此七牛便率先向用户提供缩略图的功能,目前,云存储的平台上已有超过二十种配套功能,允许用户在平台上更进一步对文件进行处理。

扩展平台的功能并不仅仅为完善服务或者差异化,对于云存储,许式伟有着更多的设想。在他的展望中,“云”能带来的改变是无可限量的,存储只是一面,更可以做成一种生态。

“未来,在同时向企业和第三方开放的综合云平台上,创新将成为更方便的事情,就像是搭积木。”许式伟通俗地解释道,哪怕是一个中学生,也能利用平台上已经有的经验和模块,让好想法更容易变成好产品,甚至创立一家企业。“许式伟认为,开放平台式的运作将使得云服务为整个创新环境带来改变,这也将是云技术能为行业生态带来的最宝贵的东西——创新力的释放。

寄语创业者

创业已是一片红海 投身切忌盲目

对创业这件事,我有两个建议。第一个建议是,不要随便创业。近年创业已经成为一片红海。在红海的领域里难免激烈竞争,很多人创业,意味着可能很多公司都面临用人困难。对于很多初创企业来说,用人很难,也加大了创业的风险。从风险的角度讲,自己创业风险最大,参加创业相对风险小,要注重找靠谱的合作伙伴,而在大公司风险最小。每个人可以根据自己的承受能力和偏好选择具体的途径,不要盲目投身。第二个建议,如果真的选择了创业,一定要选择自己非常喜欢的领域,而不是抱着“觉得创业市场潜力很大,想捞一把”的心态,创业很忌讳投机心理。这是我对创业者最重要的建议。

投资人点评

七牛要打的是一场持久战

我和许式伟是在一次全球软件技术大会上第一次碰面,那时,图片分享网站、视频等已经非常火爆,数据生产量很大,而对于企业来说,会产生很大的存储负担,对于小企业来说,需要考虑成本,需要一个像七牛这样的供应商去填补这个空缺。

从当时行业环境看,已经有百度、Google、亚马逊这样的大公司着手这一领域。但这一块之所以仍有空间,是因为大公司最赚钱的业务不在这里,但创业公司可以专注于一个点发力,甚至可以在云存储这一块提供很多附加服务。

就同业竞争看,一方面,七牛的云服务技术对其他竞争者来说会形成门槛,而另一方面,云存储只是他们的切入点,事实上单看云存储本身也是有非常大的发展空间的。公有云在中国还算比较早期,还有比较大的发展潜力。在中国,这个市场会越来越大。未来,云服务平台上可以不光只有存储,还有计算和其它服务,进一步会形成生态。在竞争的过程中,规模很关键,企业之间要“看谁跑得快”,中国市场有两三家会做得比较大。

目前,七牛包括免费客户在内有40万个客户,但如果想进一步发展,仍然要扩大规模。这个行业规模效应非常重要,七牛要打的是一场持久战。未来,这家公司可能做到很大,但这个过程不会特别快,需要一群可以坚持的人。

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