低调的转身——亿航184背后的男人

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胡华智与亿航184(图)

站在那架巨大的无人机前面的他,穿着随意而朴素,亲切和蔼,没有丝毫的老板架子。亿航公司这位CEO为人低调,此前很少在媒体上露面——他叫胡华智,清华快班计算机专业的他,曾经为2008年北京奥运会、2010年上海世博会、2010年广州亚运会等重大项目提供指挥调动系统解决方案。而现在,他带着自己创立的亿航,发布了全球首架全电力低空自动驾驶载人飞行器“亿航184”。他背后那台充满科技感的飞行器,便是亿航184。

就在几天前,亿航184在CES吸引了无数人的眼球,但在大家纷纷被其酷炫的造型、颠覆性的应用领域、充满想象力的尝试及其领先的技术所吸引的时候,可能很多人还并不了解胡华智——这个亿航184背后,这个低调的、为了梦想有着十余年坚持的、有情有义的男人。

从小时候开始就爱好飞机的胡华智,早在1998年开始就跨入了模型圈,并开始制作和飞行专业的模型。他坦白地表示曾在模型上烧过不少钱:“模型是我最大的爱好。那时候玩模型一定要有钱,这个是实话实说,特别是在1999年、2000年,又要有钱、又要有时间。那个时候的模型比现在贵得不是一星半点,烧油的直升机至少得上万,固定翼哪怕一个最便宜的后推桨也得一千多。因为爱好,赚点钱全花这儿了。”

彼时他便已经是一位不折不扣的“科技创业者”了。2000年,胡华智的公司做了全中国版图的矢量地图,公司业务主要围绕GIS(地理信息系统)和即时通讯。而后成立的“北京亿航创世科技有限公司”,也就是现在亿航的前身,在各种指挥调度领域的有过一定的造诣。2005年该公司开始做GIS系统,后来其团队成为北京奥运会指挥调度系统方案提供商,之后连续做60年国庆、世博会、亚运会等大型活动的指挥调度。

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胡华智创立的公司早期项目:奥运应急指挥调度中心(图)

指挥调度,听起来与无人机行业相去甚远。然而正是亿航在这方面的技术积累,成为了如今的亿航184有望未来得以商业化的基础——天地通讯系统保持和指挥调度中心。那么,胡华智后来又是为什么开始做无人机了呢?

故事还是要回溯到2000年,当时北京有一个北京航空航天模型博物馆,创始人是胡华智的好伙伴季承,华智成了博物馆的合伙人兼副馆长。“我的愿望是在博物馆里放上各式各样的飞机,让爱好者看到哪架就可以飞哪架。”胡华智回忆说,“博物馆里飞机堆最多的时候有将近两千多架,我当时恨不得每架都飞一遍。”

胡华智不仅是模友,也是一位飞行爱好者。但是他的好友季承在一次飞行事故中不幸遇难。“这令我非常心痛,决心一定要做出一架最安全的飞行器。2013年的时候,我看到了多轴飞行器。它的机械结构简单,可是正因为它简单,才有发展的空间。我预感到它会是非常有革命意义的飞行器。”谈到这些技术的细节,胡华智显得非常兴奋:“机械结构简单故障率就低,而且它稳定、易于悬停,安全性也很高。比如八旋翼的,假如有一个电机停转了,依然可以继续飞。但直升机不行,固定翼也不一定行(载人客机丢失动力会失速)。有了这个理论的来源,我的梦想就发生了变化,我要用多轴做一架载人的飞机把我带上天。这就是我创业的初衷,也是因为这个梦想开始了新的亿航公司。”

尽管如今的亿航公司只成立了一年多,但亿航184这个项目却已经花了3年的时间。胡华智笑道:“我其实算是个不折不扣的宅男,特别喜欢搞技术、搞研发。在公司成立之初并没有团队,GHOSTDRONE1.0基本上都是我一个人在做。那时我常常几个礼拜不下楼,不过经常上楼顶上试飞,其他的时间就永远坐在电脑前面,废寝忘食地搞研发,但是很享受。”

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GHOSTDRONE 1.0,亿航184原型机(图)

GHOSTDRONE 1.0很快便推出了,然而那时却没有外人知道,当时亿航184的原型机也已悄然成形,而GHOSTDRONE 1.0的诞生验证了软件应用操控飞行器的可能,为亿航184的进一步研发奠定了基础。“那个时候我们已经定制了为亿航184原型机准备的大马达,就开始一步步地做原型机,一点一点测试。”对于原型机诞生过程中的每个细节,胡华智都是记忆犹新:“亿航184的原型机很大,并非像研发GHOSTDRONE那么简单。多轴是一个通过螺旋桨的转速急加速和急减速控制姿态,靠转速,螺旋桨很长,马达很大,惯量特别大,这么大的东西加速减速比消费级的GHOSTDRONE难多了,GHOSTDRONE 从不转到最大转速也就100毫秒,而这么大的马达从最低转速加到最高转速要经历四到五秒左右,控制这么大的飞机是很有难度的。我们就不断的优化我们的程序,一点一点优化我们的系统及各个方面,比如动力系统、螺旋桨、马达、软件、硬件等等,团队也慢慢地壮大起来。

原型机经过一年多一步一步的测试,已经能够飞得很稳定了,在空中悬停基本纹丝不动,飞行的航线、速度、倾角也都可以控制自如,不管有没有风都能如履平地。从那个时候起,胡华智的团队就开始正式开始制造现在的亿航184,这个过程中,亿航的团队慢慢壮大。

胡华智还向我们分享了他眼中未来的飞机:

第一,安全。我们要尽可能做到设计理念上的绝对安全。有了这样的设计思路能让人安全的飞行,这样才叫真正征服了天空。我能飞上天,我不认为叫作征服天空,只能说我可以利用天空了,或者只是实现人类飞行的梦想,自由、安全的飞行才是征服天空,这是我的定义。

第二,全自动无人驾驶。现在的飞机驾驶门槛非常高,即便有人买得起飞机,也没时间学,也没办法做到完全保证安全,即便学到王牌飞行员的水平也是很难的事,我们一开始就提出要杜绝人工操作的失误。亿航184的全自动驾驶理念消除了驾驶过程中的人为失误,在整个飞行中完全由软件系统来操控。

第三,中心化管理。未来,飞机是设计上绝对安全、自动驾驶、同步飞行。我们会对飞机进行同步式处理,让我们所有的飞机产品,在全球范围内不会相撞。飞行航线、交叉航线,由指挥调度中心系统自动去处理。

他表示,亿航正在做的,正是这样的中短途低空飞行器,能普及必须得符合这三个特点:安全、自动驾驶、中心化管理。

胡华智坦言,虽然现在还不知道能不能做到没有任何人在飞行中出现事故,但他坚定地表示,这是他一直以来,也将是他未来定将坚持的梦想。

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亿航184(图)

今天,我们仿佛可以依稀看见胡华智梦想的雏形——1位乘客,8支螺旋桨,4支机臂,这便是亿航184。这款自动驾驶飞行器,使用纯电力驱动作为动力,采用四轴八桨的动力系统,螺旋桨底盘置于机舱下方,四个轴可以自由折叠。

胡华智表示:“飞机全套控制系统、自动导航系统、飞机电器系统、电源系统、电池管理系统、空调系统均由亿航自主研发。在正式商用以后,这款自动驾驶低空飞行器,将为人类提供中短途日常交通运输解决方案。这不仅将为交通行业带来划时代的重大变革,还将深远影响旅游,物流、医疗、零售等相关行业的传统商业模式与格局。”

记得真格基金创始人徐小平曾这样评价胡华智:“过去两年,我在中国创业者中,见过不少世界级的科技天才,胡华智便是其中一位。我常常听他讲述他对飞行技术的理解与认知,深感他极有可能成为这个领域的颠覆者、革命者。”

如今,我们看到这位亿航幕后的技术奇才给我们带来了希望。希望这位颠覆者、革命者,能带着他的梦想,未来真正改变人类的生活。

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