Pavegen:每踩一步都是在给城市发电

6年前,Laurence Kemball-Cook产生了一个具有创意的想法。最初作为一个拉夫堡大学的毕业生,他在能源公司EON工作了一年时间,在那里他得到了一份通过寻找一种方法利用太阳能和风能来驱动路灯照明的工作。但是他所采用的方式并没有起到效果,部分原因是因为城市中有很多阴影区域。这引起了他思考繁忙的都市空间中其他潜在的能量来源,他意识到这个答案就在他的脚下。

Laurence Kemball-Cook表示,“我的想法就是地砖,它可以将脚步带来的动能转化为电能。当人们每一次踩在地砖上,地砖都能产生的7瓦特的能量。生成的能量都会被存储在电池中,然后当路灯需要使用时,会直接利用存储在电池中的电量,这是一个城市离网型电源。”

他在2009年建立了Pavegen公司,但他花了好几年时间来开发这项技术,并说服人们采用这项技术。

从那时起,Pavegen就曾与Westfield、可口可乐和西门子这样的品牌建立了合作。Pavegen公司已经在英国希思罗机场的三号航站楼铺设了这样的地砖,最近他们还在白宫外也铺设了该地砖。在去年的足球世界杯举办期间,Pavegen走进了巴西里约热内卢的贫民区,并在整个足球场上都铺设了这样的地砖,将地砖和路灯连接起来,这样在天黑以后当地的球迷仍然可以踢球。

光线并不是该地砖唯一可以生成的东西。Laurence Kemball-Cook在Pavegen的办公室里还演示了该地砖的其他应用,通过在地砖上跳来跳去就可以打开收音机或音响,方便了哪些热爱音乐和舞蹈的消费者。

当然它还有更为强大的应用方式,当你站在地砖上,它会发出无线数据,所以其可以用于人流量建模,观察某一时刻有多少人会经过这个区域或者是利用这一特点,在人流量高的地方开启路灯,在人流量低的地方关闭路灯,从而更有效率的控制路灯。这对零售商而言也是一个关键的方式来让他们知道有多少人访问他们的商店。

Pavegen的产品看起来就像是一个普通的地砖,直到你揭开其表面覆盖的橡胶或人工草皮就能看内部的电路,该地砖全部都是在东欧生产制造的。Kemball-Cook表示,他综合了运输时间和差旅成本等多方面原因,最终选择了一个离他们较近的制造商。

公司目前已拥有30名员工,并在洛杉矶开设了第二个办事处。但Kemball-Cook承认,他们仍然有很长的路要走,其中一个主要的障碍就是价格,目前使用Pavegen地砖铺设一平方米的地面需要花费大约1250英镑。他表示,他们的目标就是使他们的产品和普通地板的成本达到一致。

Kemball-Cook补充道,要达到这一目标仍然需要大量的时间和资金投入,太阳能花了58年的时间才达到现在的成绩。他们的投资者都知道这不是一朝一夕就能完成的事业。他们正在建立一个在这之前从来没有存在过的行业。

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